Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

   23 мая отмечается Всемирный день черепахи - животного, символизирующего мудрость, богатство и долголетие.

   Праздник возник в 2000 году по инициативе Американского общества спасения черепах (American Tortoise Rescue). Эта организация была основана энтузиастами в 1990 году в Малибу (штат Калифорния, США) для сохранения всех видов черепах, живущих в окрестностях города. Но, постепенно, сфера их деятельности расширялась и получила международный размах.

   World Turtle Day, он же Всемирный день черепахи, – праздник необычный. Далеко не все представители фауны удостаиваются собственной торжественной даты. Возможно, особое внимание уделено черепахам потому, что они издавна у разных народов служили символом мудрости.

   И везде, где рядом с черепахами появляется человек, численность этих животных начинает уменьшаться. Их мясо активно используют в пищу, а панцири – для украшений и поделок. Если нынешние тенденции сохранятся, черепахи скоро вообще исчезнут с лица планеты. Для предотвращения такого печального исхода событий и был учреждён Всемирный день черепахи.

   Латинское название черепаха получила от слова «testa», означавшего «кирпич», «черепица» или «глиняный сосуд». Русский аналог произошел от праславянского слова čerpaxa, которое, в свою очередь, произошло от измененного древнеславянского слова «čerpъ», «черепок». Народное название черепахи было совсем другое: желвь или желвец. И только потом ее переименовали как производное от слова "череп". А вот названия "желва" и "жулв" еще есть в чешском и польском языке для обозначения черепахи.

   Черепахи как отдельный отряд пресмыкающихся появились на эволюционной арене в конце триаса:  примерно 220 млн. лет назад. Некоторые другие группы рептилий освоились на нашей планете на 130 млн. лет раньше, но все они, по разным обстоятельствам, оказались за бортом современности. Причина геологического долгожительства черепах видится в их неплохой защищенности от врагов и в способности жить в разных условиях.

   Преобладание среди черепах водных и полуводных видов явно свидетельствует о прибрежном образе жизни их предков. Заметим, что в конце триаса произошло повсеместное потепление и увлажнение климата планеты. Лишенная травянистого покрова и раскисавшая время от времени твердь для наземных животных нередко становилась гибельной. Вот здесь широкое тело и выручало черепах, позволяя им не спеша перемещаться через топи в поисках пищи, мест размножения и убежищ. Утрата скорости передвижения компенсировалась развитием панциря, который позволял выиграть время при нападении хищников и уйти в укрытие с минимальным ущербом.

   В истории животного мира неоднократно появлялись животные с панцирем на спине, такие, как некоторые крокодилы, вымершие морские рептилии плакодонты, плакодусы (Placodus), анкилозавры, скутозавр бугорчатый (Scutosaurus tuberculatus), млекопитающие глиптодоны (Glyptodon). Основное назначение панциря было и остается неизменным - защита от нападающего врага.

   Есть несколько теорий о происхождении черепах, но основной является та, в которой черепахи произошли от парарептилий. В ходе эволюции различные группы парарептилий независимо переходят сначала к амфибиотическому образу жизни, затем (середина Пермского периода) - к наземному, выходя на рептилийный морфофизиологический уровень. Парарептилии происходят от особых амфибийных предков - дискозавриксов, которые были очень широко распространены в ранней Перми Южной Евразии (300 - 250 млн. лет назад).

   У древнейших черепах были зубы, 2 ряда краевых щитков и голова не убиралась под панцирь. Но постепенно их вытеснили виды, некоторые из которых сохранились до нашего времени в той же форме, что и более 100 млн. лет назад. К сожалению, огромное количество необычных видов черепах так и не дожили до наших дней. Ученые воссоздают их облик по результатам раскопок.

   Множество превосходно сохранившихся скелетов триасовых черепах обнаружены в Южной Германии. Большая их часть принадлежит проганохелису (Proganochelys) — довольно крупной наземной форме с длиной тела до одного метра. Более мелкие триасовые родственники проганохелиса открыты в настоящее время и за пределами Европы: в Азии (Таиланде) и в Южной Америке (Аргентине). Это свидетельствует о широком расселении черепах еще в раннем мезозое. Вероятно, древнейшие формы по уровню общей организации почти не отличались от современных.

   Для палеонтологии данные об этих ископаемых рептилиях неоценимы, поскольку позволяют судить об особенностях климата, ландшафта и типе водоема, с которым был связан район их захоронения. В некоторых случаях по остаткам определяют относительный возраст вмещающих их пород.

   Панцирь черепах состоит из двух частей: верхней – карапакса, и нижней – пластрона. Каждая из этих частей образована отдельными костными пластинами, намертво срощенными между собой. Панцирь состоит из ороговевших щитков. На них каждый год образуются концентрические кольца. По ним, как у деревьев, можно определить возраст черепахи.

   Большинство черепах – животные среднего размера, но среди них есть и крошки с длиной тела всего 10 см (паучья и крапчатая черепахи), и гиганты, весом по 100 кг (морские и галапагосские черепахи). Но самой крупной в мире является кожистая черепаха, которая может достигать 2 м в длину и весить до 600 кг. Передние ласты, лишенные когтей, в размахе достигают 5 метров. Голова очень большая и не втягивается под панцирь.

   К сухопутным гигантским черепахам относится слоновая: в ширину размер панциря достигает более 1 метра.

   Черепахи являются долгожителями. «И чего их спасать-то? Черепахи живут по 300 лет, не ведая печали», – скажет несведущий человек и будет не прав. Небезизвестная Тортилла своей песенкой про «триста лет тому назад» ввела в заблуждение многих. Гораздо более реальный срок черепашьей жизни – до 200 лет. В среднем же они живут от 30 до 130 лет.

   Рекорд долголетия, зарегистрированный Книгой рекордов Гиннеса, принадлежит черепахе Туи Малила, которую Джеймс Кук подарил королю Тонга в 1773 или в 1777 году. Она умерла в 1965 году.

   2006 году умерла в зоопарке галапагосская черепаха-долгожитель Гарриет. Интересным является тот факт, что ее в Европу привез знаменитый ученый Чарльз Дарвин.

 Список самых долгоживущих черепах в мире:  

Имя

Вид

Возраст (в годах)

Самира

галапагосская

270-315

Адвайта

сейшельская

150-255

Туи Малила

мадагаскарская лучистая

189-192

Джонатан

сейшельская

183

Гариетта

слоновая

175

Тимоти

средиземноморская

160

Кики

гигантская

146

    Из всех перечисленных жива на сегодняшний день только Джонатан – гигантская сейшельская черепаха.

  Интересные факты о черепахах

    - им принадлежит рекорд по задерживанию дыхания среди позвоночных: 614 минут.

   - мнение, что черепахи не слышат, ошибочное. Их слух приравнивается к кошачьему. Ученые выяснили, что особенно чутко они реагируют на низкие тона и спокойные интонации.

   - черепахи обладают хорошим зрением. Они реагируют на теплые цвета. К холодным оттенкам эти животные равнодушны.

   - проводимые на сообразительность эксперименты показали, что черепахи намного умнее кроликов, уток, куриц и полевок. Они легко запоминают мелочи.

 - ошибочным считается мнение, что черепахи очень медлительны. На самом деле это не совсем так. Кожистые черепахи способны плавать со скоростью 35 км/ч, но на суше они более медлительны и передвигаются со скоростью 15 км/ч. Быстрота передвижения сухопутных черепах зависит от температуры окружающей среды. Чем холоднее, тем медленнее черепаха будет ползти. Основным фактором медлительности черепах является строение их организма. Короткие конечности с трудом могут переносить громоздкий и тяжелый панцирь с большой скоростью, поэтому черепахи и символизируют медлительность и неуклюжесть.

   - черепахи способны голодать продолжительное время. Много лет назад мореплаватели брали с собой в плавание для пропитания черепах, - как консервы, и кормить не надо.

    Благодаря черепахам в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: черепахи обеспечивали провиантом (то есть собой) целые флотилии. К таким гигантам относится галапагосская слоновая черепаха, в честь которой получили название острова в Тихом океане. Когда-то их было такое большое количество, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы черепашьим мясом.

    Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 г. по 1868 г. только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили около 10 миллионов особей!

   Сухопутные черепахи не очень плодовиты (за год самка галапагосской слоновой черепахи откладывает по 20 яиц). Но они отличаются тем, что долго живут (100-200 лет) и очень выносливы: в корабельных трюмах без еды и воды могли жить до 12-13 месяцев, не обнаруживая признаков истощения.

   Черепахи распространены почти на всех континентах, за исключением Антарктиды. Они способны выжить в любых условиях, но для размножения им необходима теплая вода.

    В мире существует около 250 видов черепах,  40 из них – сухопутные. Среди сухопутных крупнейшие – галапагосские слоновые и исполинские черепахи. В России встречаются лишь четыре вида черепах (еще три вида морских черепах изредка заплывают в наши территориальные воды). Из этих четырех видов только один сухопутный – средиземноморская черепаха Testudo graeca. Она включена в международный список охраняемых видов, в список Конвенции СIТЕS и в «Красную книгу» Российской Федерации в категории «1». Численность ее неуклонно сокращается, а отдельные популяции находятся на грани исчезновения.

   Специфика жизненной стратегии черепах такова, что в младенчестве гибнет огромное число детенышей: их может съесть, кто угодно: ворона, крыса, енот, собака, свинья… Выходом мог бы стать черепаший питомник: здесь можно защищать малышей, а потом, подросшими и окрепшими, возвращать их в дикую природу. Подобные питомники существуют во многих странах (в Италии, Испании, Турции) и уже хорошо зарекомендовали себя как гаранты выживания редких видов черепах.

   Так хорошо защищенные от любых опасностей, перед человеком черепахи оказались беззащитны. Сегодня многие виды занесены в Красные книги различных уровней – от региональных до Международной.

   В последние годы День черепахи отмечается не только в тех уголках земного шара, где водятся эти животные, но и во многих других странах мира.

    Во встрече Всемирного дня черепах принимает участие множество волонтёров. Они:

   - спасают попавших в различные опасные ситуации «именинников»;

   - создают для них безопасные переходы под оживлёнными автомобильными трассами, представляющими для черепах особую опасность;

  - огораживают территории на побережьях, где морские черепахи откладывают яйца;

  - проводят шествия и митинги, посвящённые тематике отмечаемой даты;

    Участники всех мероприятий не только в этот день, но и в другие дни года не используют мясо черепах в пищу и не пользуются вещами, сделанными из черепаховых панцирей. Не обходится встреча праздника без красочных фестивалей, карнавалов и тематических вечеринок. Постоянно растёт число людей, принимающих черепах к себе в жилище в качестве домашних любимцев, забавных, безвредных и доставляющих хозяевам минимум хлопот.

   Черепахи - крайне незащищённые "дети природы" в силу своих особенностей. Эти древние животные уникальны. Давайте не будем забывать об этом!

 Оксана Романова, научный сотрудник музея геологии Центральной Сибири

 

Источники:  https://cherepahi.ru/info/evolyucziya-cherepax/256-razvitie-cherepax

https://postnauka.ru/longreads/69890

https://elementy.ru/kartinka_dnya/451/Morskie_cherepakhi_melovogo_perioda